Créer un cabinet d’avocats n’est pas pour les faibles de cœur. Le faire dès la sortie de l’école de droit est une véritable folie (du moins, c’est ce que les opposants voudraient vous faire croire). Mais je l’ai fait dans une économie difficile avec une structure d’honoraires difficile (contingence) et mon cabinet est florissant. Si vous voulez créer votre propre cabinet, vous pouvez le faire – et je vais vous dire comment. Plus d’informations ici.

Voici une liste des choses essentielles que vous devez faire pour réussir à lancer votre propre cabinet dès la sortie de l’école :

1. Ignorer les personnes qui disent que vous ne pouvez pas

La raison pour laquelle ce sujet est numéro un est que 98% de vos camarades de classe, avocats et professeurs de la faculté de droit croient honnêtement que vous ne pouvez pas le faire. Ignorez-les. Beaucoup d’avocats sont pessimistes par nature et aiment dire aux gens ce qu’ils ne peuvent pas faire. Ils n’ont jamais essayé, donc ils ne savent pas. Si vous les croyez, il n’y a aucune chance que vous réussissiez. Je l’ai fait, et je sais que vous pouvez le faire aussi.

2. Plan d’avenir

J’ai passé la majorité de mes études de droit à être obsédée par la création d’une entreprise dès la sortie de l’école. J’ai rédigé un plan d’affaires et de marketing détaillé. Puis j’ai eu des avocats qui ont créé leur propre cabinet et l’ont critiqué. Cela m’a donné à réfléchir, mais m’a été extrêmement utile. Maintenant, juste pour être clair, je n’ai pas pris de raccourcis au stade de la planification. J’avais des données financières complètes, une analyse de marché, une déclaration de mission, des avantages concurrentiels, etc. Je savais combien il me coûterait de lancer un cabinet dans mon domaine (le droit du travail des plaignants) et je savais combien d’argent il me fallait gagner au cours de ma première année pour atteindre le seuil de rentabilité. (Si vous voulez voir mon plan, envoyez-moi un courriel. Je serais heureux de le partager afin que vous puissiez avoir un modèle pour travailler).

Vous devez également économiser un petit pécule. Selon le domaine du droit que vous choisissez, il peut s’écouler de 4 à 6 mois avant que vous ne commenciez à voir des revenus.

3. Ne choisissez qu’un seul domaine du droit

C’est essentiel. N’essayez même pas de lancer un cabinet d’avocats « quoi qu’il arrive ». Cette époque est révolue depuis longtemps. Choisissez un ou deux (max) domaines du droit et concentrez votre pratique exclusivement sur ces domaines choisis. Si vous essayez de tout faire, vous ne serez bon à rien. Vous aurez aussi l’air d’un concurrent pour tout le monde, ce qui rendra extrêmement difficile la mise en place d’un réseau d’orientation. Il va également sans dire que vous devez essayer d’acquérir une certaine expérience dans ce domaine du droit. J’ai fait un stage en droit du travail dans deux cabinets différents avant d’obtenir mon diplôme. C’est ainsi que j’ai pu me familiariser avec les principales lois et la jurisprudence en matière de droit du travail. Cela m’a donné une grande confiance en moi avant de faire le grand saut.

4. Choisir le bon domaine du droit

Certaines zones sont plus difficiles à pénétrer que d’autres. Par exemple, il est difficile de créer une entreprise d’exercice en solo et d’obtenir immédiatement un client parmi les 500 entreprises les plus importantes. Pour obtenir ces clients, il faut généralement avoir des antécédents de réussite, beaucoup de cheveux gris et d’excellentes relations avec les avocats internes. D’autre part, la clientèle en matière de dommages corporels, de défense pénale, de faillite, de droit du travail et de droit de la famille (pour n’en citer que quelques-uns) est, pour la plupart, constituée de personnes qui n’ont jamais travaillé avec un avocat. Ils ne sont pas extrêmement pointilleux. Ils recherchent simplement quelqu’un qui se soucie de leur cause, qui est compétent et qui y croit. La morale de cette histoire est que vous devez connaître vos forces et vos faiblesses et savoir si les clients dans votre domaine de droit choisi s’identifieront ou non à eux. Si c’est le cas, ils voudront vous engager.

5. Construire un réseau de référencement

Dites à toutes les personnes que vous rencontrez que vous avez l’intention de créer votre propre cabinet et quel domaine du droit vous allez pratiquer. Invitez les avocats en exercice dans ce domaine à déjeuner (ils paient généralement le déjeuner parce qu’ils ont pitié des étudiants en droit) et demandez-leur où et comment ils obtiennent leurs dossiers. Une fois que vous aurez rencontré certaines de ces personnes à plusieurs reprises, et que vous aurez développé une véritable relation avec elles, demandez leur de vous envoyer du travail lorsque vous commencerez. La plupart d’entre eux seront heureux de le faire.

Vous devez également établir un réseau avec des personnes qui n’exercent pas dans le domaine du droit que vous avez choisi. C’est de là que viendront la plupart de vos recommandations. Par exemple, si vous faites de la défense en matière pénale, vous devez faire la connaissance de quelques avocats spécialisés dans les dommages corporels. Les bons avocats d’IP ne font pas de droit pénal, mais une petite fraction de leurs clients ont des problèmes de droit pénal. Les avocats de PI veulent envoyer ce travail à quelqu’un qu’ils connaissent et en qui ils ont confiance. Vous voulez que cette personne soit vous. De plus, si votre juridiction le permet, payez une commission de recommandation juste et raisonnable pour inciter les gens à vous envoyer du travail. Les frais de recommandation varient selon le domaine du droit, alors essayez de vous renseigner sur les normes en vigueur. Veillez à respecter les règles déontologiques du barreau de l’État en matière de frais de dossier.

6. Créer un site web immédiatement

Les clients potentiels vous jugent si vous n’avez pas de site web. Les gens qui cherchent un avocat n’utilisent pas les annuaires téléphoniques, ils utilisent Google. Voici mon site web sur l’emploi. Je l’ai entièrement construit avec WordPress et je paie environ soixante-dix dollars par an pour l’héberger. C’est tout. C’est puissant car c’est de loin mon plus gros outil de génération de pistes et il coûte à peu près autant qu’un steak au dîner.

7. Rejoindre les organisations et les serveurs de liste

Lorsque j’ai décidé de faire du droit du travail mon domaine de prédilection, j’ai découvert une organisation fantastique appelée l’Association des avocats en droit du travail de Californie. Ce groupe d’avocats représente exclusivement les employés dans les conflits du travail. Ils disposent d’un listserv, qui est en fait une adresse électronique que vous pouvez envoyer par courrier électronique et chaque membre reçoit immédiatement votre courrier électronique. Les avocats spécialisés dans les dommages corporels ont une organisation similaire, la Consumer Attorneys Association of Los Angeles, qui dispose également d’un listserv. Je suis sûr que tous les domaines du droit ont ce type d’organisation. C’est puissant car parfois, vous avez besoin d’une réponse à une question et vous n’avez pas de mentor qui puisse y répondre. La communauté a presque toujours une réponse.

Il est important de noter que ces organisations ne se limitent pas à la liste de diffusion – elles vous mettent en contact avec des personnes avec lesquelles vous pouvez co-conseiller. Lorsque vous sortez tout juste de la faculté de droit, il est bon de travailler sur une affaire avec un avocat expérimenté que vous respectez. Cette relation est bénéfique car vous partagez les honoraires avec l’avocat expérimenté, mais vous apprenez également de son expérience. C’est une situation gagnant-gagnant.

8. N’oubliez pas que les clients ne se soucient pas de votre MPC, de votre revue de droit ou de votre âge

Cela devrait vous donner confiance. Aucun client potentiel ne m’a jamais demandé quelle était ma moyenne à la faculté de droit. Personne ne m’a jamais demandé si je faisais partie de la Revue de droit. Personne ne m’a jamais demandé quel était mon rang dans la classe. Personne ne se soucie de mon âge. (J’ai vingt-neuf ans et j’ai beaucoup de clients qui ont plus que le double de mon âge). Personne ne se soucie de ce genre de choses, sauf les autres avocats. Tout cela n’a plus d’importance une fois que vous commencez à exercer. La seule chose qui compte, c’est le produit de votre travail. Alors, travaillez là-dessus et tout le reste s’arrangera tout seul.

J’ai environ cinq cents autres conseils essentiels que je pourrais partager avec vous. Mais la brièveté est bonne dans la pratique du droit, alors je vais m’arrêter là : Vous pouvez le faire. Vous pouvez le faire même si vous avez des montagnes de dettes, une famille qui s’agrandit, une faible moyenne ou un compte en banque qui s’amenuise. Croyez-moi, vous pouvez le faire.