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L’impact du COVID sur les services de police et l’incarcération

Les prisons sont des points chauds pour les épidémies de virus, avec un nombre de décès liés au virus deux fois plus élevé que parmi le grand public, selon les experts en justice pénale. En réponse à ces épidémies de virus, les responsables ont modifié l’an dernier les pratiques policières pour envoyer moins de personnes dans les prisons et ont arrêté les transferts de détenus des prisons vers les établissements pénitentiaires.
 

Mais les experts en justice pénale ont déclaré que les gouvernements auraient dû libérer plus de personnes et investir plus de ressources dans les programmes de prévention du crime.

« Nous pouvons incarcérer moins et être tout aussi sûrs », 

 

Santé et sécurité des détenus

Selon un rapport de décembre de la Commission nationale sur le COVID-19 et la justice pénale du Conseil de la justice pénale, les prisons comptaient presque quatre fois plus de cas confirmés de coronavirus et deux fois plus de décès par habitant que le grand public.
 

Les taux de décès étaient plus élevés chez les personnes incarcérées parce que les prisons sont largement surpeuplées, insalubres et manquent de soins médicaux adéquats. Et dans de nombreux établissements, les prisonniers n’avaient pas accès à du désinfectant pour les mains, à des masques ou à des gants.

 

Les avocats ont exhorté les responsables des gouvernements étatiques et locaux à donner la priorité aux personnes dans les prisons et les établissements pénitentiaires ainsi qu’aux personnes vivant dans des lieux de rassemblement pour les vaccins COVID-19 afin de réduire les épidémies de virus et les décès, mais moins de la moitié ont donné la priorité aux prisonniers pour les vaccins.

 

Rahman a déclaré qu’une chose que l’on peut apprendre du bilan des décès en prison est qu’une crise de santé publique ne peut pas être gérée avec la façon dont les prisons et les établissements pénitentiaires américains sont organisés.

« Nous n’avions entendu parler nulle part ailleurs dans le monde d’une telle dévastation sur les personnes derrière les barreaux et en partie, c’est parce que d’autres nations ont libéré des gens, et en partie, d’autres nations ont moins de gens derrière les barreaux « .

 

Le CCJ a recommandé dans son rapport que le système de justice pénale soit amélioré pour les crises de santé publique en autorisant plus de libérations d’urgence de personnes médicalement vulnérables et en détournant les personnes qui ont des problèmes de santé mentale ou de toxicomanie vers des programmes de traitement.

Les responsables gouvernementaux n’ont pas tendance à penser aux prisons et aux établissements pénitentiaires lorsqu’ils se préparent à des crises de santé publique, car les médecins et le personnel médical des prisons et des établissements pénitentiaires n’ont souvent pas de siège à la table lorsque les villes ou les régions font de la préparation d’urgence.

« Espérons que cette pandémie aura permis de faire la lumière sur les conditions dévastatrices dans lesquelles vivent les gens dans nos prisons et nos établissements pénitentiaires chaque jour ».

 

Réduction des populations incarcérées

Pendant la pandémie, le nombre de personnes derrière les barreaux a diminué en raison de la baisse du nombre d’arrestations pour des délits mineurs, de la suspension des transferts de prison à prison et de la libération anticipée ou sous surveillance des détenus afin de réduire la surpopulation qui contribuait aux épidémies de virus dans les établissements.
 

Selon un rapport, les populations carcérales ont été réduites de 5% à l’échelle nationale en 2020.

Pourtant, les défenseurs disent que davantage de détenus auraient dû être libérés et que les responsables gouvernementaux n’en ont pas fait assez.

 

Près de 40% des personnes dans nos prisons d’État n’ont pas besoin d’être là pour la sécurité publique parce qu’elles n’auraient pas dû être emprisonnées ou sont en prison depuis trop longtemps.

« Nos peines sont disproportionnellement longues quand on regarde les autres démocraties à travers le monde ».

Rahman a ajouté que si certains procureurs ont aidé à libérer des gens, d’autres procureurs, ont combattu les demandes de libération compassionnelle ou anticipée et ont « craint que la libération des gens ne compromette la sécurité publique. »