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De la crise climatique à la Chine, ce sur quoi les entreprises doivent se concentrer en matière de protection de la marque

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Le premier trimestre 2021 s’est révélé être une période étrange. Nous sommes toujours en plein milieu d’une pandémie, avec certains pays qui retournent au verrouillage. L’impact des vaccins se profile à l’horizon, mais il n’y a pas de calendrier précis pour un retour à la normale. Certaines entreprises – comme celles du numérique et de la technologie grand public – sont florissantes, tandis que d’autres, comme celles impliquées dans l’industrie et les matières premières, sont plus faibles. 

Avec une telle incertitude en jeu, à quoi les titulaires de droits de propriété intellectuelle (« PI ») axés sur la protection des marques et l’application de la PI doivent-ils penser en 2021 ? Voici un aperçu d’une poignée de préoccupations clés … 

 

1. Coûts et inquiétudes budgétaires pour les détenteurs de propriété intellectuelle

Les réductions budgétaires sont en tête de l’actualité des entreprises (découvrez la CDA ). Un rapport confirme les réductions de budget de la propriété intellectuelle dans de nombreux secteurs (mode et commerce de détail, plus généralement, inclus). La clé des actions futures est la capacité à convaincre les parties prenantes des entreprises de la valeur du travail de la PI, y compris l’application de la PI – les retours commerciaux et non les résultats juridiques. 

D’une certaine manière, on se croirait en 2010. Les titulaires de propriété intellectuelle devront faire plus pour moins à l’avenir. Avec des bénéfices en baisse dans de nombreux secteurs, ces détenteurs de PI devront presque repartir à zéro. De nombreuses marques de voyage disposant d’un petit budget limiteront l’application de la loi. Certaines marques à l’opposé du spectre, (par exemple, l’espace numérique en plein essor) entreprendront une large mise en application pour soutenir leur croissance. 

L’anti-contrefaçon reste un défi majeur pour les entreprises de biens de consommation avec des développements beaucoup trop lents, pouvant entraîner des liquidations judiciaires , pour que l’application du vieux monde puisse suivre. Les anciennes métriques deviennent redondantes. Les conseillers en propriété intellectuelle doivent proposer de nouvelles solutions innovantes. Parmi les options évidentes, citons les honoraires fixes, les honoraires conditionnels, le fait de se concentrer uniquement sur les infractions clés et de réduire les mesures d’application qui ne peuvent produire un rendement immédiat. De nombreux titulaires de droits de propriété intellectuelle devront élaborer de nouveaux indicateurs clés de performance pour l’avenir, compte tenu de l’évolution du paysage de l’application des droits.

 

2. La politique de PI des États-Unis en Chine sous la nouvelle administration Biden.

Après son investiture le 20 janvier, le président Biden devrait continuer à mener des politiques en Chine sur le « vol de la propriété intellectuelle. » Cependant, une approche plus bipartisane et moins de confrontation seront probablement sur la table. Il est probable que l’on surveille l’impact de la phase 1 de l’accord de Trump sur les modifications apportées aux règles et pratiques de la Chine en matière de protection de la propriété intellectuelle pharmaceutique, de violation des secrets commerciaux, de mesures pénales de lutte contre la contrefaçon, de protection de la propriété intellectuelle dans le domaine du commerce électronique et de squattage des marques. Le protectionnisme technologique n’est pas susceptible d’être retourné, en particulier compte tenu des risques continus en matière de sécurité numérique démontrés par la récente attaque contre les États-Unis. Mais peut-être qu’une approche plus multilatérale avec d’autres partenaires commerciaux est dans les cartes.

L’Asie n’attend pas avec l’Accord global et progressif pour le partenariat transpacifique et les traités de partenariat économique global régional qui entrent maintenant en vigueur. 2021 sera la mise en place de nouvelles politiques chinoises et de nouveaux domaines de propriété intellectuelle sur lesquels se concentrer. Certains suivent les préoccupations existantes et peut-être des mesures supplémentaires pour les questions de propriété intellectuelle liées à la technologie numérique autour des logiciels et des secrets commerciaux. Les titulaires de droits de propriété intellectuelle ont besoin d’informations de terrain sur le paysage de la propriété intellectuelle en Chine et en Asie du Sud-Est, qui évolue rapidement.

 

3. Produits contrefaits liés à la Covid – des EPI aux vaccins 

2020 a vu des rapports sur un large éventail de produits critiques pour la pandémie, tels que des masques, des EPI, des désinfectants et des nettoyants, des enfants à tester et des médicaments, et cela devrait continuer tout au long de 2021. Partout dans le monde, les agents des services pénaux, douaniers et réglementaires doivent travailler avec les détenteurs de droits de propriété intellectuelle, dont beaucoup disposent d’équipes spéciales chargées de la protection des produits liés au Covid. Assurer un approvisionnement authentique continu d’une large gamme de produits de protection Covid reste un besoin mondial critique. 

Avec l’arrivée des vaccins vient un nouveau défi : comment arrêter les faux ? L’action nécessite la gestion des producteurs d’ingrédients et des chaînes d’approvisionnement, qui commencent souvent en Inde et en Chine. Les vaccins sont des produits biologiques, ce qui limite le nombre de producteurs. Si les brevets sont généralement utilisés pour arrêter la production et le transport illégaux de principes actifs pour les produits pharmaceutiques, les brevets n’existent pas. La réticence à demander une protection par brevet et le court laps de temps écoulé depuis l’invention signifient que peu de brevets existeront pour ces nouveaux vaccins. Les marques et les autorisations réglementaires doivent être utilisées, ce qui limite l’action aux seuls marchés finaux. 

Le statut des vaccins génériques pourrait être testé. Les contrefaçons pourraient s’avérer extrêmement dangereuses pour les receveurs si elles sont dangereuses ; et même si elles sont inoffensives et inefficaces, elles permettront la poursuite de la propagation du Covid. Le risque de relations publiques au niveau mondial est énorme, les vaccins étant déjà un sujet délicat ; cela suggère que le gouvernement et le monde de l’application de la loi doivent être très proactifs et donner un coup de tampon au moindre soupçon de vaccins illégaux.