L’éthique juridique et les médias sociaux 

Les avocats adoptent les médias sociaux à un rythme croissant, mais beaucoup d’entre eux ne sont pas conscients des pièges éthiques potentiels liés à la participation à des plateformes de médias sociaux – même celles orientées vers les interactions professionnelles, par opposition aux interactions sociales (comme LinkedIn).

Tous les avocats devraient connaître les règles déontologiques en vigueur dans leur juridiction, notamment les règles relatives à la publicité, à la sollicitation et à la communication concernant les services de l’avocat ou du cabinet. Mais de nombreux avocats semblent oublier ces règles ou ne les appliquent pas de manière appropriée à leurs activités en ligne, y compris l’interaction sur les plateformes de réseaux sociaux. Souvent, les manquements à l’éthique se produisent par inadvertance, ou à la suite de rubriques ou de paramètres sur lesquels l’avocat ou le cabinet n’a aucun contrôle, car ils sont définis par la plateforme elle-même. Mais le simple fait que l’avocat ne puisse pas contrôler le paramètre ne signifie pas nécessairement qu’il est à l’abri.

 

Deux exemples courants en ce qui concerne LinkedIn sont l’utilisation de « spécialités » et de « compétences et expertise ».

 

Spécialités

Pour les profils individuels, LinkedIn a supprimé la section « Spécialités » qui suivait le résumé ; les nouveaux utilisateurs de LinkedIn (ou ceux qui n’avaient pas rempli cette section auparavant) ne verront plus l’option d’ajouter des « Spécialités » à leur profil. Les utilisateurs qui avaient déjà rempli la section  » Spécialités  » verront désormais ces informations s’afficher dans le cadre de la section  » Résumé « .

La plupart des avocats qui remplissaient cette section par le passé l’utilisaient comme une occasion de répertorier leurs domaines d’activité. Dans LinkedIn en une heure pour les avocats, nous recommandons aux avocats d’éliminer cette section afin de ne pas causer de problèmes potentiels dans les juridictions où les règles de déontologie interdisent aux avocats de prétendre qu’ils sont des spécialistes sans certification spécifique par un organisme agréé dans un domaine de pratique particulier.

En plus des profils individuels, les cabinets d’avocats peuvent créer des pages d’entreprise pour leur cabinet afin de présenter des informations sur l’ensemble du cabinet et fournir des Mises à jour, des informations sur les employés, etc. Lorsqu’ils remplissent la section  » À propos  » d’une page d’entreprise LinkedIn, les utilisateurs verront une option permettant d’énumérer les spécialités du cabinet. Les cabinets doivent faire preuve de prudence lorsqu’ils remplissent cette section et s’assurer que cela ne constituera pas une violation des règles éthiques.

Il est conseillé aux cabinets d’avocats de ne pas énumérer les spécialités sur leur page de société LinkedIn. L’avis note que si les cabinets sont autorisés à énumérer leurs domaines de pratique, ils ne peuvent pas le faire sous une rubrique « Spécialités », même lorsque (comme ici) le cabinet n’a aucun contrôle sur la rubrique et ne peut pas la modifier. Il en est ainsi parce que les Règles de New York interdisent aux avocats ou aux cabinets d’avocats de déclarer que l’avocat ou le cabinet d’avocats est un spécialiste ou se spécialise dans un domaine particulier du droit.

Dans la pratique, cette restriction ne devrait pas créer trop de problèmes aux fins de la création d’une Page d’entreprise de cabinet d’avocats efficace, car les cabinets peuvent simplement énumérer les domaines de pratique dans la description générale du cabinet, et peuvent les énumérer séparément en tant que Services sous l’onglet Produits et Services de la Page d’entreprise (qui offre plus de possibilités de description, d’ajout d’images et d’avertissements). Cependant, les administrateurs imprudents du cabinet ou de la page d’entreprise peuvent ne pas être conscients de cette restriction lors de la création de la page.

 

Compétences et expertise

Le simple fait d’énumérer les domaines de pratique de l’avocat en vertu de cette section s’apparente  à l’énumération des domaines de pratique sur le site Web d’un avocat, mais que faire toute autre représentation concernant le niveau de compétence dans un domaine particulier serait interdit.

Dans tous les cas, les avocats devraient éviter de placer quoi que ce soit sur un profil LinkedIn qui pourrait être considéré comme « faux ou trompeur ». Malheureusement, différentes juridictions ont des normes différentes pour ce qui serait considéré comme trompeur, et certaines sont plus restrictives que d’autres. Il n’y a aucune garantie que votre juridiction suivra l’un ou l’autre de ces avis, ou les autres avis existants concernant les avocats et l’utilisation des médias sociaux. Le domaine continue d’évoluer et les règles devront rattraper leur retard.

Comme toujours, en cas de doute, demandez un avis éthique dans votre juridiction, ou laissez les sections potentiellement problématiques en blanc et trouvez un autre moyen de faire passer vos informations.