Pour les avocats qui tentent de développer un cabinet ou d’apporter un surcroît de travail, il peut être tentant d’accepter un travail pour lequel l’avocat n’est pas suffisamment qualifié.

Dans le quatrième de la série d’articles sur les sept péchés capitaux des avocats, cet article aborde les risques professionnels qui peuvent découler de la gourmandise. Dans le contexte de la gestion des cabinets d’avocats et de la conduite professionnelle, la gloutonnerie est ce comportement par lequel un avocat se fait plaisir ou consomme trop, que ce soit en rapport avec de nouveaux clients, de nouveaux types d’affaires, ou même un vice plus traditionnel.

Les avocats sont, par nature, compétitifs et beaucoup ont une volonté importante de réussir. Cependant, les avocats qui ne savent pas quand s’arrêter ou quand dire non peuvent être confrontés à des risques supplémentaires.

 

Devoir de compétence

La règle 1.1 du modèle de règles de déontologie prévoit :  » Un avocat doit assurer une représentation compétente à un client. Une représentation compétente exige les connaissances juridiques, les compétences, la minutie et la préparation raisonnablement nécessaires à la représentation. »

Pour les avocats qui essaient de développer un cabinet ou d’apporter un peu de travail supplémentaire, il peut être tentant d’accepter un travail pour lequel l’avocat n’est pas suffisamment qualifié. Dans un tel scénario, un avocat peut se sentir à l’aise pour  » apprendre sur le tas  » pour un type d’affaire spécifique afin de pouvoir gagner des honoraires supplémentaires.

Il y a des avocats dont les compétences se traduisent par la possibilité de faire plusieurs types de travaux juridiques ; certains domaines du droit, cependant, peuvent être assez niches ou nécessiter une expérience spécialisée. En s’accrochant à des représentations qui dépassent ses capacités, l’avocat peut augmenter le risque d’une plainte pour faute professionnelle (ou licenciement pour faute grave ). En effet, même les avocats les plus compétents et les mieux qualifiés peuvent faire des erreurs, mais une erreur peut être revendiquée par un client comme étant plus prononcée si l’avocat était inexpérimenté dans ce domaine particulier.

Cela ne signifie pas que les avocats ne peuvent pas apprendre de nouveaux domaines du droit ou étendre leur pratique. Mais il peut être utile pour les avocats d’examiner s’ils ont l’expérience nécessaire pour assumer un nouveau type de travail et le soutien approprié pour les aider – ou si l’avocat mord plus qu’il ne peut mâcher.

 

Conflits d’intérêts

Les conflits d’intérêts peuvent être compliqués – et peuvent parfois empêcher les avocats d’accepter un travail qu’ils veulent autrement faire. Cependant, il peut être glouton pour les avocats d’essayer de représenter des clients face à un conflit d’intérêts. Procéder à une représentation face à un conflit d’intérêts remet en question le devoir de loyauté de l’avocat et le fait qu’il ait fait passer ses intérêts personnels avant ceux de ses clients.

C’est pourquoi de nombreux cabinets d’avocats exigent de leurs avocats qu’ils traitent les conflits dès le départ, avant que la représentation ne commence. De nombreux cabinets ont mis en place des systèmes pour examiner les nouvelles affaires potentielles et donner des conseils sur l’existence de conflits et la possibilité de les résoudre. Certains cabinets ne permettent même pas l’ouverture d’une nouvelle affaire tant que la vérification des conflits n’est pas résolue. Cela s’explique par le fait que les problèmes de conflits s’améliorent rarement avec le temps.

Certains avocats peuvent être tentés (voir notre article reposant sur l’ utilisation des 7 péchés capitaux ) d’ignorer un conflit afin de pouvoir conserver une représentation, mais un tel excès de complaisance peut avoir un coût élevé. De manière critique, ce n’est pas parce qu’un conflit existe que la représentation est terminée. En effet, il peut y avoir des possibilités de renonciation ou d’autres consentements. Mais ignorer délibérément un conflit d’intérêts connu crée un risque.

 

Equilibre vie professionnelle-vie privée et santé

Les avocats travaillent dur. Parfois, cette volonté de travailler dur à tout prix peut avoir de lourdes conséquences. En effet, les avocats qui sont des gloutons de leur propre travail et qui ne prennent jamais de vacances ou n’éteignent jamais leur téléphone peuvent être affectés par les conséquences du stress. Les pressions exercées par les clients, les pairs et l’individu sont souvent à l’origine de niveaux de stress élevés au sein d’un cabinet d’avocats et pour les avocats eux-mêmes. Bien que de nombreux avocats soient perfectionnistes dans leur pratique, la réussite dans la pratique du droit peut se faire au détriment du bien-être des avocats eux-mêmes. L’épuisement professionnel est une chose réelle, et parfois les avocats doivent dire « non » à de nouvelles obligations ou attentes pour le bien de leur santé mentale.

Les avocats gèrent le stress de différentes manières. En tant que profession, cependant, les avocats sont confrontés à des taux plus élevés de dépendance à l’alcool et aux drogues et de problèmes de santé mentale.